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“趣事有我”鸡年知多少?


趣说


鸡是一种不会飞的鸟类,属于卵生动物。鸡的祖先是原鸡,又名“茶花鸡”。它身材瘦小,肉质粗糙,性情温顺,不会飞翔,以昆虫和草籽为食,年产蛋10至15个。原鸡后代至今仍在我国云南、海南以及印度、缅甸等地繁衍。西双版纳的原鸡常下山与家鸡交配,生出杂种蛋,孵出杂种鸡。
我国是世界上最早养鸡的国家,已有七八千年养鸡史。陕西西安半坡遗址、浙江河姆渡遗址以及河北武安磁山、河南新郑李岗、甘肃秦安大地湾、山东滕县北辛等遗址,都先后出土了鸡骨骼。先民驯化原鸡最初是用来司晨报晓,故因稽(计)时而得名,雅称“司晨”、“知时畜”。
我国自古重视养鸡。战国时,孟子说过,一家人养五只母鸡,两只母猪,老人们吃肉就不会发愁了,民间也盛行逢年过节吃鸡,创作出各种做法,比如很有名的烧鸡,顾名思义,就是火烧,在宿州市流传至今两三千年的符离集烧鸡文化,是非常宝贵的非物质文化。秦汉时,我国养鸡业已很发达,颇具规模。西汉时首创了人工孵卵法。据《河南府志》载:“祝鸡翁,居尸乡(今偃师县)北山下。养鸡百余年。鸡千余,皆有名字。暮栖树上,昼放之。欲引呼名,则依呼而至。卖鸡及子,得千万钱。”这位祝鸡翁可算是古代著名的养鸡专业户了。明代张履祥《补农书》说,有一个善于养鸡的人,买来肉骨敲碎了喂鸡,又积草成堆腐烂后生出杂虫喂食,鸡不用米麦喂就肥了。现代养鸡业已实现了工厂化圈养,饲养周期短,产量高。但这种“牢间鸡”,味道不如放养的“本地鸡”。
鸡,鸟纲,鸡形目,雉科,现是世界上喂养最多的一种家禽。鸡形目动物有94个属276种554个亚种。我国鸡有56种74亚种。鸡按用途可分为肉用鸡、蛋用鸡、蛋肉兼用鸡和专用鸡(斗鸡、观赏鸡、药用鸡)等。浙江萧山的九斤黄鸡,最初养于越王宫内供观赏用,流入民间后培育成肉美蛋多的良种鸡,1845年传往英国,1947年传入美国。原产意大利的来杭鸡,每年能产蛋200至300个。江苏南通的狼山鸡,重5至8斤,年产蛋100至150个,1872年输往美国。英美两国不少良种鸡都含有我国九斤黄鸡和狼山鸡的血统,英国奥品顿鸡,又称“脚上无毛的狼山鸡”。原产澳洲澳洲黑鸡,由英国奥品顿鸡与来杭鸡杂交而成,年产蛋200个左右,1945年传入我国。浙江江山乌骨鸡,紫冠、绿耳白羽、乌骨,有特殊的药用价值,是中成药“乌鸡白凤丸”主料。我国东汉时有一种奇特的“五更鸡”,从夜至晓,随鼓节而鸣,一更为一声,五更为五声,故而得名。晋代有种“长鸣鸡”,伺晨即鸣,下漏验之,晷刻无差。这两种鸡司晨好像自鸣钟一样准确。江南有一种矮鸡,脚才二寸长。我国有人曾养出微型鸡,可以站在手指头上。日本有种长尾鸡,尾羽长达一丈多。美国有人把小鸡放进玻璃瓶内,养成了宠物瓶中鸡,美联社曾图片报道过。漳州斗鸡中原斗鸡吐鲁番斗鸡西双版纳斗鸡,并称为“中国四大斗鸡”。此外,还有上海浦东鸡、山东寿光鸡、辽宁庄河鸡(大骨鸡)、湖南桃源鸡、广东竹丝鸡等都很著名。
人类不断研究鸡变性的原因。清代纪晓岚阅微草堂笔记》载:“(雄鸡卵)是虽罕睹实亦人力所为。以肥壮雄鸡,闭笼中。纵群雌绕笼外,使相近而不能相接,久而精气搏结,自能成卵。”法国科学家彼扎尔曾做过一个实验,他给母鸡喂一种肉食,久而久之,母鸡就变成了雄鸡。苏联姆·扎互多夫斯基教授做过鸡变性手术:母鸡的卵巢被割掉后,就会变成公鸡的体态。母鸡的体内如果移植了睾丸,就会啼鸣报晓。公鸡的睾丸如果割掉后,再移植上卵巢,则就变成了会生蛋的母鸡。据科学家解剖发现,正常的母鸡的卵巢左边发育正常,右边萎缩退化。当母鸡生了结核病、腹膜炎、白色杆菌痢疾等疾病或食物中毒后,左边性腺开始肥大,发育成一种卵巢睾丸,其间质细胞中会产生雄性激素,这样就引起了母鸡的生理机能混乱,产生了第二性变更,于是母鸡就变成了公鸡。